Что такое майнинг?

Майнинг ((от англ. mining — добыча полезных ископаемых) является единственным способом эмиссии крипто валют.
Суть майнинга заключается в том, что целая сеть компьютеров находящихся по всему миру решает ряд математических задач, результатом которых и является биткоин.
Все биткоин операции совершённые в течении определённого периода, помещаются в специальный перечень называемый блоком. Работа майнеров заключается в подтверждении всех таких операций и записи их в децентрализованную базу блокчейн.

За каждый найденный блок майнеры получают вознаграждения в размере 12,5 BTC ( по данным на 2016 год). После того как сумма всех добытых биткоинов увеличится в 2 раза, выплачиваемое вознаграждение за блок уменьшится вдвое. По замыслу создателей, количество биткоинов ограничено количеством в 21 млн. монет. После того как все монеты будут добыты, майнеры всё равно будут получать комиссии за обработку транзакций.

Можно ли добывать биткоины на домашнем ПК?

Изначально это было возможно, но так как сложность добычи монет всё время растёт, мощности домашних компьютеров перестало хватать.
На смену им пришли специализированные устройства, называемые ASIC( англ. application-specific integrated circuit, «интегральная схема специального назначения»). Они предназначены исключительно для добычи крипто валют. После их появления скорость добычи крипто монет увеличилась в несколько раз. А майнинг на стационарном ПК стал невозможен.